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निखिल लक्ष्मण
 



मैं ले कैर की मेरी याददाश्त सही है, स्माइली पहली बार दिल्ली में अपने केजीबी विरोधी कार्ला से मिली थी। मैं अपने पहले केजीबी ऑपरेटिव से मिला - यद्यपि, जो कुछ साल पहले सेवा से सेवानिवृत्त हुआ था - दिल्ली में भी। उसकी पकड़ दृढ़ थी, उसकी निगाह ठंडी थी। "शुभ संध्या," उन्होंने अंग्रेजी में कहा, जैसा कि मैंने पिछली सभी योजनाओं के बारे में पूछताछ करने के लिए एक तरफ रखा थाकुर्स्कीतबाही, और बुदबुदाया, "महामहिम, आपसे मिलना एक सम्मान की बात है।"

राष्ट्रपति भवन में एक भोज का प्रभाव एक पत्रकार पर पड़ता है, यहां तक ​​कि उस व्यक्ति पर भी, जिसके रक्तप्रवाह से मेरे व्यापार की सनक बढ़ रही है। मैं सर्बिया के विवादित चुनाव, उप प्रधान मंत्री इल्या क्लेबानोव और रूसी जांच आयोग के प्रमुख में मध्यस्थता करने की मास्को की योजनाओं पर रूसी विदेश मंत्री इगोर इवानोव से पूछताछ करने के लिए तैयार हुआ था।कुर्स्की आपदा, अगर पनडुब्बी में मरने वाले नाविक की मां को उसकी उपस्थिति में शांत कर दिया गया था क्योंकि उसने उस पर चिल्लाने की हिम्मत की थी। इस घटना में, जब मैंने व्लादिमीर पुतिन के सबसे करीबी सहयोगियों से हाथ मिलाया, तो मैं केवल "आपसे मिलकर खुशी हुई" था।

राष्ट्रपति के.आर. नारायणन ने मंगलवार रात आयोजित रात्रिभोज में राष्ट्रपति पुतिन ही मौजूद नहीं थे। रूसी नेता के जासूसी के साथ संबंधों के परोक्ष संदर्भ में, राष्ट्रपति भवन ने हमारे दो जासूसों को भोजन पर आमंत्रित किया था। मैंने इंटेलिजेंस ब्यूरो के पूर्व निदेशक और अब एक स्तंभकार एमके नारायणन को देखाएशियाई युग अखबार, तुरन्त। अपनी सेवानिवृत्ति के बाद, एक बार 'श्रीमती गांधी की नीली आंखों वाले लड़के' के रूप में वर्णित व्यक्ति ने अपने शिल्प की गुमनामी को त्याग दिया और अपने कॉलम के साथ एक पासपोर्ट तस्वीर की अनुमति दी।

लेकिन मैं टार्ज़न हेयरस्टाइल और वालरस मूंछों वाले एवेंक्यूलर जेंट को रिसर्च एंड एनालिसिस विंग के जाने-माने निदेशक एएस दौलत के रूप में नहीं पहचानता, हालांकि, मैंने उनके नाम के साथ एक कार्ड नहीं देखा था, जो मेरे से पांच जगह दूर था। खाने की मेज।

टी वह पुतिन भोज के लिए मेहमानों को सावधानी से चुना गया था। जबकि अनिवार्य रूप से आमंत्रित लोग थे जो अधिकांश प्रमुख कार्यक्रमों में भाग लेते थे - सरोद वादक उस्ताद अमजद अली खान और उनकी पत्नी,हिंदुस्तान टाइम्समालिक शोभना भारतीय,इंडिया टुडेसंपादक प्रभु चावला, सीआईआई अध्यक्ष अरुण भरत राम और उनकी आकर्षक पत्नी मंजू - सूची को रूसी कनेक्शन द्वारा उजागर किया गया था।

कम्युनिस्ट पार्टियों के दोनों नेता उपस्थित थे - बीमार माकपा महासचिव हरकिशन सिंह सुरजीत, जो पार्टी के पाखण्डी सैफुद्दीन चौधरी को बर्खास्त करने के बाद पहुंचे (पता नहीं अगर पूर्व प्रधान मंत्री चंद्रशेखर की "बहुत अच्छा किया आप ने"उसके संदर्भ में था) और उनके भाकपा समकक्ष एबी बर्धन। पूर्व रक्षा - क्षमा करें - रक्षा मंत्री मुलायम सिंह यादव, जिनके कार्यकाल के दौरान हमने सुखोई विमान के लिए समझौते पर बातचीत की; पूर्व परमाणु ऊर्जा सुल्तान डॉ राजा रमन्ना (उनमें से एक) कुछ भारतीय जिन्हें रूसियों ने पहचाना और उनसे बात की); स्तंभकार मोहित सेन, जो कभी भाकपा के सदस्य थे; मनुभाई शाह, सीआईएस चैंबर ऑफ कॉमर्स के अध्यक्ष।

दिलचस्प बात यह है कि सोवियत संघ में केवल एक पूर्व राजदूत - मॉस्को में हमारे दूतावास में हाल ही में रहने वाला एक प्रतिष्ठित, रानन सेन, अभी भी विदेश सेवा में है - मौजूद था: इंदर गुजराल, आपातकाल के युग में ब्रेझनेव की अदालत में हमारे दूत।

निदेशक मृणाल सेन, मेरी तरह राष्ट्रपति भवन में पहली बार एक भोज में आमंत्रित व्यक्ति, अनिश्चित थे क्योंकि मैं इस बारे में नहीं था कि हमें हमारे नाम और नौकरी के विवरण के साथ दिए गए कार्ड का क्या करना है। हमें कहा गया था कि कतार में लगकर कार्ड को उचित समय पर एडीसी को सौंप दें - इस मामले में, डैशिंग कैप्टन मनोज मैथ्यूज, जो 26 साल की उम्र में कश्मीर में कार्रवाई के लिए पहले ही वीर चक्र जीत चुके हैं - को प्रस्तुत किया जाना है राष्ट्रपति और उनके अतिथि।

भारतीयों की संख्या उन रूसियों से अधिक थी जो अशोक हॉल के दूसरे छोर पर तीन से एक की कतार में खड़े थे। हमारी कतार का नेतृत्व उपराष्ट्रपति कृष्णकांत और उनकी पत्नी कर रहे थे; प्रधानमंत्री वाजपेयी; अध्यक्ष जीएमसी बालयोगी; लोकसभा में विपक्ष की नेता सोनिया गांधी; पूर्व पीएम चंद्रशेखर और इंदर गुजराल (पत्नी शीला के साथ); कैबिनेट के लालकृष्ण आडवाणी, जसवंत सिंह, जॉर्ज फर्नांडीस (जिनके कई मेहमानों ने पूछा कि क्या ममता बनर्जी अपना इस्तीफा वापस ले लेंगी), यशवंत सिन्हा, डॉ मुरली मनोहर जोशी; चित्रा नारायणन, राष्ट्रपति की बड़ी बेटी और स्वीडन में नामित राजदूत, विनिवेश मंत्री अरुण शौरी और डॉ मनमोहन सिंह (दोनों सज्जन विनम्रता से लाइन के अंत तक खड़े रहे जब तक कि विदेश मंत्रालय के प्रोटोकॉल क्रू ने उन्हें अपने साथियों के साथ आगे बढ़ने के लिए राजी नहीं किया); कृष्णम राजू, ईए के नए राज्य मंत्री, जिन्हें प्रोटोकॉल स्टाफ ने शुरू में अपने नए बॉस के रूप में नहीं पहचाना; तीनों सेना प्रमुख (जनरल सुंदरराजन पद्मनाभन पिछले शनिवार को कार्यभार संभालने के बाद इस तरह के आयोजन में पहली बार उपस्थित हुए); विदेश सचिव ललित मानसिंह और उनकी पत्नी इंदिरा, मास्को में भारतीय राजदूत सतिंदर लांबा और उनकी पत्नी और अन्य लोग।

टी हर बार, मेरा दिल प्रधान मंत्री के पास गया, लगभग बीस स्थान दूर बैंक्वेट रूम में लंबी डाइनिंग टेबल पर बैठा। वह वहाँ बैठा, स्पष्ट रूप से बीमार, उसकी आँखें अधिकांश भोजन के माध्यम से बंद हो गईं, धीरे-धीरे खा रही थीं, अंत में अपने रक्षा मंत्री के साथ केवल कुछ शब्दों का आदान-प्रदान किया।

ल्यूडमिला पुतिन को अपनी दाईं ओर झुकाते हुए, वह सोवियत प्रथम महिला के साथ एक शब्द का आदान-प्रदान नहीं करते थे, जो खुशी-खुशी उनकी बाईं ओर के व्यक्ति, राष्ट्रपति नारायणन द्वारा रात के खाने के माध्यम से बातचीत में लगे हुए थे।

रात का खाना कैसा था? जब मैं राष्ट्रपति भवन से लौटा तो मेरे साथियों ने मुझसे पूछा। इससे पहले कि सफेद और पीले रंग की औपचारिक पगड़ी और वर्दी में दीप्तिमान पदाधिकारियों की सेना ने अशोक चक्र और सत्यमेव जयते के साथ उभरा चांदी की सलावरों पर रखी आधिकारिक कटलरी में मशरूम सूप की सेवा शुरू कर दी थी, मुझे अपने पड़ोसी द्वारा चेतावनी दी गई थी कि किराया "घर के बारे में लिखने के लिए ज्यादा कुछ नहीं होगा।"

राष्ट्रपति भवन का एक कर्मचारी - जिसने यह मान लिया था कि जैसे मैं नहीं पीता मुझे भी शाकाहारी होना चाहिए - सोच-समझकर एक छोटी सी गुलाब की कली (सब्जियों के लिए बिल्ला) रख दी, जहाँ मैं बैठा था, मुझे और अधिक गारंटीपनीर जितना मैं ने पूरे वर्ष खाया है। एक अतिथि ने पाठ्यक्रम तीन छोड़ दिया - पनीर स्पष्ट रूप से उसके लिए बहुत अधिक था - जबकि दूसरे ने बहुत जोर से शिकायत की, "मुझे नहीं पता कि उनके पास इतना क्यों हैपनीरजब हमारे पास भारत में इतनी सब्जियां हैं!"

टी बैकग्राउंड में बज रहा उनका संगीत निराला था। हालांकि उस्ताद अमजद अली खान ने सिर हिलाते हुए कहाआउटलुकएड-इन-चीफ विनोद मेहता कुछ अफसोस के साथ, "वे खेल रहे हैंफिल्मी गानेदोनों देशों से," मैंने सोचा था कि दोनों थीम गीत को बजाने में कुछ योग्यता थीआवारा(यह दुनिया में सबसे ज्यादा पहचाना जाने वाला हिंदी फिल्म गीत होना चाहिए; मई में मैंने एक चाइनामैन गाना सुना "आवला हूं" डालियान, चीन में एक भोज में) और अलीशा चिनाई केमेड इन इंडिया, बगदाद और बाकू जैसे विविध स्थानों में हिट। ऐसा न हो कि रूसियों ने हमारे संदेश के उत्साह को याद किया, मनोरंजक शाम को उस बच्चन-देओल ने पूरा कियाशोले, ये दोस्ती हम नहीं तोडेंगे।

कैसा माहौल था, एक कुरकुरे कार्यालय के दिग्गज ने पूछा, जाहिर तौर पर दिए गए सम्मान से नाखुश?rediff.com, भोज में एकमात्र इंटरनेट उपस्थिति। "बहुत बढ़िया," मैंने कहा, यह कहते हुए कि सेटिंग से अभिभूत नहीं होना मुश्किल था, मैंने राष्ट्रपति भवन में देखे गए कमरों की दीवारों पर दिखाई देने वाले इतिहास से चौंका दिया।

समारोह शुरू होने से कुछ मिनट पहले, मैं दरबार हॉल में गया था, जहां 53 साल पहले सत्ता का हस्तांतरण हुआ था, और गुंबद के नीचे खड़ा था, जिस पर तिरंगा गणतंत्र के सबसे दृश्यमान प्रतीक पर लहराता है। मैं बिना किसी कारण के बेदम था जिसके बारे में मैं सोच भी नहीं सकता था। मेरी नजरें धुंधली पड़ गईं। इतिहास की निगाह में हम सब विनम्र हो जाते हैं।

पार्टी में जाने वाले नहीं निखिल लक्ष्मण ने सबको चौंका दियाrediff.comरायसीना हिल्स के लिए निकल पड़े।

पेज डिजाइन: लिनेट मेनेजेस

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